請拋開考試競爭的心態 – STEM教育在香港的前景

撰文: Epple Chan – 兒童IT教育

外國大熱的STEM (Science, technology, engineering, and mathematics)教育,已成為外國小朋友必定參與的課程,在電腦多過人腦的世界裡,這是大勢所趨。近年STEM教育亦在香港慢慢牽起熱潮,不同電視及報章不斷廣泛報道,不少家長見到電視上的小朋友編程編得頭頭是道,亦漸漸關注STEM教育。但STEM教育前景將會是如何?

老實說,筆者對STEM教育的前景不敢太樂觀。我們的中心作為兒童程式教育的前先驅,導師們經常擔任不同團體或機構的專業顧問,就STEM教育提供看法。其實,教育局一早有意將STEM加入中、小學常規課程,但為什麼我們到今天仍未在常規課程中看到STEM的蹤影?教育局表示原因是師資未到位。但我們明白,那只是籍口,重點是未能定出精確的課程範圍。

科技一日千里,對於著重應用及實作的STEM教育,學習的工具和內容幾年一變,就以3D打印為例,三年前沒有3D打印,今天已算是普及。對於課程內容需要常變的課程,要制定一個穩定考試範圍必定有難度,因為考試範圍總不能每年一少變,三年一大變,這樣導師和學生會變得無所適從。亦正因為沒有考試範圍,那如何還有師資培訓可做?

很多人在想,對於STEM教育不能定出考試範圍,那就索性不要考試,以日常課堂評估替代,相信家長亦會支持吧?但實情是家長方面亦非大家想像般支持,家長聽到沒有考試,便傾向將STEM的課程內容轉為課外活動形式,偶而放學後上一小時,不要佔據上堂的時間,考試前就要停止,不能影響主科的學習。故此,目前STEM教育只能淪為一種課外活動,如跳舞、運動等一樣的課外活動。

視之為課外活動,就沒有長期和固定的上課時間表,導師便只會著重學生做點成果出來,如完成一個遊戲或組裝一個機械人,好讓他們向學校和家長交代。但學生卻對裡面所索涉的概念卻一知半解。正如筆者之前所言:「學習程式最重要是去了解箇中概念。」不求甚解,那什麼遊戲設計、機械人製作,對學生而言只不過是一件玩具,並沒有任何意思。

STEM教育的前景,筆者短期並不太樂觀。長期而言,則取決於家長的心態,如能拋開考試競爭的心態,以純學習知識的心去擁抱STEM教育,相信STEM必定能發光發熱,學生亦能從中獲取一生受用的知識!

(完)
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關於KidsCode

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